Visiter le département 09

L’Ariège séduit par sa situation géographique, étonne par son relief et émerveille par ses paysages. Ce petit coin de paradis de la région Occitanie, niché au pied des Pyrénées centrales et à côté de l’Espagne, est constitué de trois principales zones géographiques qui renferment des paysages aussi divers que fabuleux : la plaine d’Ariège avec ses vertes collines, le piémont pyrénéen et le haut pays ariégeois avec des sommets s’élevant à plus de 3 000 mètres (pique d’Estats, pic de Montcalm, pic du port de Sullo). Le département possède trois principales villes parfaitement intégrées dans la nature et qui abritent un patrimoine culturel bien conservé : Foix (chef-lieu, environ 10 000 habitants), Pamiers (26 000 habitants) et Saint-Girons (6 300 habitants). Certains monuments rappellent que le département se trouvait autrefois au cœur du pays cathare. Près de 40 % du territoire se situent à l’intérieur du parc naturel régional des Pyrénées ariégeoises, un espace protégé crée en 2009 qui renferment une faune et une flore exceptionnelles.

camping ariège
camping foix

Que voir dans la région ariégeoise ?

 

Destination privilégiée des amoureux de la nature, l’Ariège est une terre propice aux vacances sportives et aux activités de plein air. Si vous aimez la randonnée, empruntez les sentiers de grande randonnée (GR 10, GR 107) et ceux qui traversent les superbes espaces naturels (réserve du Mont Valier, réserve d’Orlu, cirque de Cagateille). Des anciennes voies ferrées reconverties en voies vertes aux cols mythiques du Tour de France, l’Ariège attire les cyclotouristes et les cyclistes désireux de se balader les cheveux au vent ou de déplacer des montagnes. Vous préférez les sports d’eaux vives ? Aventurez-vous en kayak ou en canoë sur les 2 500 km de cours d’eau. Vous pourrez également réaliser des activités à sensations fortes comme l’escalade, la spéléologie ou le canyoning, survoler les Pyrénées en ULM ou en hélicoptère. Sans oublier les sports d’hiver lorsque la région revêt son manteau blanc. Si vous séjournez avec des enfants au camping Le Sédour, offrez-leur une balade à cheval, en poney ou à dos d’âne.

 

Visiter l’Ariège, c’est aussi découvrir ses châteaux cathares (château de Montségur, château d’Usson, château de Foix), ses bastides (Mirepoix, Saint-Lizier), ses célèbres grottes (Lombrives, Niaux, Bédeilhac), le parc de la Préhistoire de Tarascon et ses sites insolites comme la rivière souterraine de Labouiche et les dolmens du Mas d’Azil. Profitez d’une journée de détente pour visiter les principaux musées du département (Marionnetterie à Laroque d’Olmes, musée pyrénéen à Niaux) et vous perdre dans les magnifiques villages de Saint-Martin-d’Oydes et Seix.